Lotta alla droga, la Guardia di Finanza di Palermo sequestra oltre 20 tonnellate di hashish, 400 mila litri di gasolio, una motonave oceanica. Undici gli arrestati

Palermo. I Finanzieri del Nucleo di Polizia economico finanziaria di Palermo, con il supporto operativo del Gruppo Aeronavale di Messina e la collaborazione del Servizio Centrale Investigazione Criminalità Organizzata (SCICO) hanno concluso, oggi, sotto il coordinamento e la direzione della Procura della Repubblica – DDA di Palermo, un’articolata operazione di contrasto al traffico internazionale di stupefacenti che si è conclusa con il sequestro di oltre 20 tonnellate di hashish probabilmente destinati al mercato europeo, di circa 400 mila litri di gasolio, di una motonave oceanica battente bandiera panamense, denominata “REMUS” e l’arresto delle 11 persone di equipaggio, tutti cittadini montenegrini.

La droga sequestrata dalla Guardia di Finanza di Palermo

I risultati conseguiti dall’indagine sono il frutto di un’attenta attività di intelligence e di analisi delle rotte seguite dall’imbarcazione che, dopo essere partita dal porto di Las Palmas in Gran Canaria, aveva dichiarato di essere diretta verso il porto di Tuzla (Turchia), via Alessandria d’Egitto.

L’attività di ombreggiamento dell’imbarcazione, svolta con l’impiego di aeromobili e di pattugliatori d’altura della GdF ha permesso di verificarne il comportamento sospetto, posto che – durante la navigazione in acque internazionali antistanti le coste nord africane – ha spento ripetutamente il proprio trasmettitore AIS (Automatic Identification System) per occultare la propria posizione ed i propri movimenti. Le evidenti anomalie emerse durante il costante monitoraggio della navigazione hanno consentito di ipotizzare il coinvolgimento della nave nel traffico internazionale di stupefacenti che, negli ultimi anni, ha visto più volte protagonisti i Paesi del Nord Africa.

Ulteriori approfondimenti info-investigativi svolti dalla Finanza, anche grazie ad una intensa cooperazione internazionale, hanno consentito di definire ruoli e responsabilità dei membri dell’equipaggio fino ad ipotizzare il loro pieno coinvolgimento nei traffici illeciti in questione.

Sulla base dei preliminari elementi di riscontro raccolti, è stata richiesta – attraverso la Direzione Centrale dei Servizi Antidroga del Ministero dell’Interno – l’autorizzazione all’abbordaggio, in acque internazionali, alle autorità panamensi (in virtù dell’articolo 17 della Convenzione delle Nazioni Unite contro il traffico illecito di stupefacenti e di sostanze psicotrope; Convenzione ONU)

Nel momento dell’abbordaggio, il comportamento sospetto del comandante della nave e dell’equipaggio hanno spinto i militari a scortare il natante nel porto di Palermo, anche in relazione alla presenza a bordo di 18 serbatoi contenenti complessivamente circa 400 mila litri di gasolio che  non potevano essere ispezionati adeguatamente in mare.

Lo svolgimento delle complesse operazioni di ricerca a bordo, da parte dei Finanzieri, avvenute in un contesto particolarmente critico per il  notevole quantitativo di carburante stivato, è stato reso possibile grazie al pronto intervento ed alla perizia tecnica dei Vigili del Fuoco palermitani che hanno assicurato, con un lavoro di bonifica durato oltre 14 ore e la successiva ininterrotta presenza, la giusta cornice di sicurezza per la prevenzione di ogni incidente.

Anche l’intervento di una unità medica dell’ASP di Palermo, ha consentito un accurato monitoraggio delle condizioni di salute dei militari impegnati nelle operazioni, rese particolarmente difficoltose dalle esalazioni del combustibile.

Le complesse manovre per lo svuotamento di due serbatoi di prua, contenenti 20 mila litri di gasolio, hanno permesso di rinvenire, completamente sommersi nel carburante, oltre 650 sacchi di iuta contenenti, complessivamente, oltre 20 tonnellate di hashish, di 13 diverse qualità, per un valore di mercato oscillante tra i 150 e i 200 milioni di euro.

All’operazione hanno fornito un indispensabile contributo operativo anche il Reparto Aeronavale ed il Gruppo della Guardia di Finanza di Palermo, oltre che Europol (https://www.europol.europa.eu) , il MAOC (Maritime Analysis and Operations Centre; http://www.emcdda.europa.eu/about/partners/maoc) di Lisbona, la DEA statunitense (https://www.usdoj.gov/dea/)  e la Polizia Criminale del Montenegro, nell’ambito del progetto di collaborazione per garantire la sicurezza nei Balcani IPA (Instrument for pre-accession assistance).

Nell’ambito della più ampia cornice dell’operazione denominata “Libeccio International”, sono stati operati dalle Fiamme Gialle di Palermo, negli ultimi 4 anni, sequestri per oltre 139 tonnellate di stupefacenti, per un controvalore complessivo stimato in oltre 1,4 miliardi di euro.

Il Mar Mediterraneo si conferma, in definitiva, essere uno dei bacini mondiali maggiormente interessati dai traffici illeciti. In questo scenario la Guardia di Finanza svolge il suo ruolo esclusivo di “Polizia del mare”, integrando il dispositivo aeronavale costiero con quello di altura, tanto per il controllo delle frontiere esterne con le attività di esplorazione aeromarittima condotte in acque internazionali, quanto per la difesa degli interessi economico-finanziari del Paese e dell’Unione Europea.

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