Carri armati: l’origine del termine cingolo. Oggi il più veloce è il “Ripsaw” statunitense che può raggiungere un massimo di 105 chilometri orari

Di Paola Ducci*

ROMA (nostro servizio particolare). Il mezzo militare più noto al grande pubblico e, non solo agli addetti ai lavori, è naturalmente il carro armato.

Oltre a essere corazzato e dotato di bocche da fuoco, la caratteristica per cui può essere definito anche mezzo cingolato è appunto, il cingolo.

Ma che origine ha il termine cingolo?

Principio di funzionamento del cingolo

La parola è originata dal latino cingolum che ha la stessa radice di cingere.

Anticamente “cingolo” identificava una cintura di cuoio o di stoffa annodata o chiusa che i soldati romani portavano sopra la tunica, sia essi armati sia fuori servizio.

In meccanica il cingolo viene definito come: “Qualsiasi elemento flessibile e inestensibile che, chiuso su sé stesso, possa formare organo di accoppiamento tra due pulegge; in particolare, specie di catena senza fine fatta di piastre di varia forma e articolate, applicata attorno alle ruote dei veicoli per impedirne l’affondamento in terreno cedevole e lo slittamento su forti pendenze”.

Più recentemente i cingoli hanno assunto la forma di nastri senza fine costituiti da segmenti articolati metallici, disposti lungo i fianchi del veicolo che poggia per mezzo di rulli o di ruote sul tratto inferiore dei due nastri  e che forma  una sorta di rotaia mobile.

Il vantaggio principale è che così il peso sul terreno viene  distribuito  in modo più bilanciato rispetto ad altri sistemi come le ruote.

I cingoli possono gestire carichi incredibilmente pesanti ed è proprio per questo che sono onnipresenti su questo tipo di mezzi e sono diventati parte della definizione stessa di carro armato.

La composizione dei cingoli del Mark 1, il primo carro armato della storia

Questa distribuzione del peso rende i cingoli utili anche su terreni morbidi, riducendo le possibilità di affondare, il che significa che i cingoli hanno ottime capacità fuoristrada, un altro motivo per cui i carri armati ne fanno uso.

I cingoli sono anche molto più resistenti delle ruote. In genere sono realizzati in metallo, gomma o una combinazione di entrambi.

Poiché i carri armati sono costruiti per il combattimento, è generalmente comune che il veicolo debba essere il più resistente possibile ed è per questo che vengono utilizzati i cingoli.

Questi forniscono anche una maggiore trazione sulle superfici, trazione  che a sua volta fornisce una maggiore  potenza.

Ciò significa che possono scalare piani più ripidi e sono generalmente più stabili delle ruote, soprattutto su superfici inclinate. Sono anche più efficienti delle ruote in quanto l’energia del motore viene trasformata in movimento in avanti.

Mark V “Female” in azione

Tuttavia i cingoli non sono privi di svantaggi.

La stessa aderenza e la stessa durata che rendono i cingoli utili su superfici inclinate e terreni fuoristrada tendono anche a danneggiare le strade e le superfici asfaltate. In questo caso, di solito, vengono inseriti degli inserti in gomma per attenuare i danni.

Va inoltre aggiunto che i veicoli cingolati richiedono una manutenzione molto maggiore rispetto a quelli su ruote.

I cingoli offrono una maggiore trazione, durata e distribuzione del peso, il che li rende incredibilmente utili per i carri armati.

Tuttavia hanno anche dei limiti, soprattutto per quanto riguarda la velocità.

I veicoli cingolati non possono andare molto veloci, soprattutto se paragonati ai veicoli su ruote.

Attualmente uno dei veicoli cingolati più veloci, il “Ripsaw” statunitense, può raggiungere un massimo di 105 chilometri orari che non è nulla rispetto ai veicoli su ruote.

Il RIPSAW M5 della Textron Systems

 

*Editor per l’Ufficio Storico dello Stato Maggiore della Difesa

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